Prix des métaux

Les métaux que l’on retrouve dans les sols sous forme de minerai ou de pépites, sont des éléments naturels. Ils sont conducteurs de chaleur et d’électricité. On peut fondre et mélanger certains métaux entre eux afin d’obtenir un alliage, offrant des propriétés différentes à chaque métal indépendamment.

Les premiers métaux découverts pas l’homme sont l’or, l’argent et le cuivre, car ce sont des matériaux que l’on trouve à l’état naturel, sans transformation. Ils étaient alors principalement utilisés pour la fabrication d’ornements ou de bijoux, car ce sont des métaux mous qui ne peuvent pas être utilisés comme outils par exemple.

Il existe différents types de métaux : alcalins, alcalino-terreux, métaux de transition, métaux pauvres et les alliages.

Les prix dépendent de la demande du marché, et les prix des métaux indiqués représentent leur cotation boursière au 10 mars 2016.

Métaux précieux

Prix de l’argent

Prix de l'argent

L’argent est un métal précieux, dont les réserves sont à un niveau très bas. Il est présent dans le sous-sol sous forme native de pépites ou de veines. C’est un métal malléable et ductile, très brillant. Il fait partie des premiers métaux connus et exploités.

Si autrefois on l’utilisait pour la monnaie (c’est pour cela que l’on désigne souvent notre monnaie, de pièces ou de billets, par le mot argent), ou pour fabriquer des miroirs grâce à ses propriétés très réfléchissantes. On l’utilisait aussi pour les arts de la table, avec les couverts notamment, mais l’attaques des sulfures présents dans les aliments, ternissaient l’argenterie.

De nos jours l’argent est principalement utilisé dans la bijouterie-joaillerie, même s’il est mélangé avec d’autres métaux comme le cuivre ou l’étain. Puisqu’il s’agit d’un matériau conducteur, il est employé dans les domaines de l’électronique ou de l’électricité, ou encore dans le domaine de la sonorisation.

Le prix de l’argent était très important dans les années 80, puis a beaucoup diminué du fait de l’exploitation des mines de façon plus industrielle, enfin de 2005 à 2013 sont prix a de nouveau fortement augmenté à cause d’une forte demande. Depuis 2013 le prix de l’argent à diminué pour être aujourd’hui à 15,60 dollars l’once.

Prix de l’or

Prix de l'orL’or est un métal très précieux et très recherché, que l’on trouve sous forme de pépites. C’est un métal noble dense, et malgré tout très malléable, probablement le métal connu le plus tendre. Il a la particularité de ne pas s’oxyder à l’air ni à l’eau, et ainsi de conserver son brillant éclatant, très apprécié par toutes les cultures.

Lorsque l’on pense à l’or, on a tout de suite en tête son utilisation dans le domaine de la bijouterie ou de la joaillerie. Mais il y a des domaines où il est très utile, comme pour les nanotechnologies, pour les procédés d’électrolyse et les contacts électriques. Il est encore parfois utilisé dans le domaine dentaire pour la réalisation de couronne.

Le domaine pharmaceutique a élaboré des médicaments à base d’or pour le traitement des rhumatismes, ou comme solution antiseptique (quoique pouvant provoquer des problèmes d’irritations).

Depuis les années 80, le cours de l’or était relativement stable, jusqu’en 2005. A partir de cette époque, le prix de l’or s’est envolé pour atteindre son apogée en 2013 avec une moyenne de 1660 $ l’once. Aujourd’hui son prix est un peu redescendu, mais reste une vraie valeur refuge, avec un prix de 1258 $ l’once. Au 13 mars 2016, le prix du gramme d’or est de 36,25 €, soit 36250 € la tonne.

Métaux ferreux

Prix de l'acierPrix de l’acier

L’acier est un alliage de fer et de carbone, très résistant aux contraintes mécaniques. Ses propriétés sont principalement dues à la présence de carbone dans des proportions de 0,02% à 2% de sa masse. Il n’existe pas un acier, mais des multitudes d’aciers différents selon leur composition. Il est l’un des métaux les plus utilisés dans le monde de l’industrie, pour l’ingénierie mécanique ou automobile, l’énergie ou encore le bâtiment.

Le prix de l’acier est de 407 dollars la tonne (0,40 $ le kilo), après de nombreuses fluctuations importantes suite à la crise de 2008, et une belle reprise après 2012, le prix a de nouveau chuté depuis 2015, à cause du ralentissement de la croissance chinoise.

Prix du fer

Prix du ferOn le trouve sous forme de minerai, il est abondant et grâce à ses propriétés c’est l’un des matériaux les plus utilisés de l’industrie.

Mais il n’est pratiquement par utilisé pur (à part pour la soudure de l’acier inoxydable), il est l’un des principaux éléments qui entre dans la composition des aciers et des fontes.

Le fer est un oligo-élément indispensable au corps humain, mais son surdosage peut être nocif pour l’organisme.

Les derniers chiffres indiquent un prix du fer à 55,84 dollars la tonne (0,05$ le kilo), alors que de 2009 à 2014 son prix se situait au-dessus des 100 dollars la tonne (0,10$ le kilo).

 

Métaux non-ferreux

Prix de l’aluminium

Prix de l'aluminiumL’aluminium est un métal léger de couleur argentée. Malléable, il peut être étiré afin d’obtenir un matériau de très faible épaisseur. Découvert au Danemark en 1825, il été alors considéré comme plus précieux que l’or et son prix été très élevé.

On utilise ce métal principalement dans l’industrie de l’emballage, mais aussi depuis quelques temps dans l’ingénierie automobile en remplacement de l’acier, du fait de sa faible densité ou encore dans la construction aéronautique. En raison de sa conductibilité électrique et thermique, l’aluminium est utilisé comme matériau conducteur pour l’énergie ou la chaleur.

Puisque la production d’aluminium nécessite énormément d’énergie, sont prix ce fait en rapport au prix du pétrole. Après un record en 2005, le prix de l’aluminium a chuté fortement en 2008, puis est remonté pour être plus ou moins stable, avec aujourd’hui un prix de 1566 dollars la tonne (1,56$ le kilo).

Prix du chrome

Prix du chromeLe chrome est un métal blanc brillant qui a l’avantage d’être inoxydable à l’air. Ce métal est dur avec une couleur gris argenté, c’est pourquoi le chrome peut également faire référence à une couleur.

On retrouve trace de ce métal dans l’Empire Chinois, avec des objets ne montrant pas de signes de corrosion même après plus de 2000 ans.

On utilise le chrome en métallurgie, pour améliorer la résistance à la corrosion en plus de donner un rendu brillant. Il peut également être utilisé comme catalyseur dans certaines hydrogénations. Il est souvent employé comme revêtement que l’on applique sur d’autres métaux au moyen de l’électrolyse. L’industrie automobile par exemple utilise beaucoup ce procédé pour avoir des véhicules rutilants.

Le prix du chrome est actuellement de 9 283 € la tonne, il est revenu au même niveau de prix que dans les années 90.

Prix du cobaltPrix du cobalt

Le cobalt est un métal gris, ferromagnétique. Il est utilisé depuis l’Antiquité, où il servait à teinter le verre dans une couleur bleue.

Il est beaucoup utilisé dans l’industrie, car il permet de réaliser des super-alliages et des alliages résistants à la corrosion.

On l’emploi pour la réalisation de turbine à gaz, la fabrication d’accumulateurs ou d’aimants. Il est aussi utilisé dans l’alliage des prothèses dentaires. Le prix du cobalt est de 10,85 dollars la livre.

Prix du cuivre

Prix du cuivreLe cuivre est un métal rougeâtre conducteur d’électricité et de chaleur, et à la caractéristique d’être malléable et ductile. Il est généralement utilisé sous la forme de métal. Il fait partie de la même famille que l’or et l’argent.

Le cuivre ne se corrode pas à l’eau, mais par contre réagit à l’oxygène de l’air et forme une couche d’oxyde de cuivre de couleur brun-noir.

Le cuivre est utilisé dans l’industrie pour la fabrication de câblages électriques, ou de tuyauterie (plomberie).

On l’utilise aussi pour la réalisation d’ustensile de cuisine, comme des casseroles ou chaudrons.

Le domaine de la musique emploi également ce métal pour la fabrication d’instruments comme les cymbales notamment.

Il faut savoir que certaines toitures d’édifices anciens ou plus récents sont en cuivre. Le prix du cuivre est de 4 935 dollars la tonne (4,93 $ le kilo).

 

Prix de l'inoxPrix de l’inox

L’acier inoxydable est un alliage d’acier et de chrome. Grâce à l’ajout du chrome, cet acier acquiert une couche protectrice contre l’oxydation.

D’autres composants peuvent être ajouté comme le nickel pour plus de ductilité, du molybdène ou du titane pour une stabilité en température, mais encore le vanadium ou le tungstène pour une meilleure résistance aux hautes températures. Il existe donc plusieurs familles d’aciers inoxydables selon leur composition et leur utilisation.

Aujourd’hui l’inox est utilisé dans de nombreux domaines, comme la médecine, le BTP, l’aéronautique, l’industrie automobile, l’industrie agroalimentaire ou encore plus simplement dans la fabrication d’ustensiles de cuisine. Le prix de l’inox (304) à ce jour est de 1025 dollars la tonne (1,02 $ le kilo).

Prix du laiton

Prix du laitonLe laiton est un alliage composé de cuivre et de zinc.

Selon l’utilisation, il peut également contenir du plomb, de l’étain, du nickel, du chrome ou du magnésium. Il n’est pas magnétique.

Depuis le Moyen Âge, il est utilisé pour la réalisation d’instruments de précision comme des pièces d’horlogerie, mais également dans le domaine de la décoration (mobilier, robinetterie, quincaillerie, serrurerie), ou pour les instruments de musiques.

Le prix du laiton (base laminé 70/30) est de 2900 € la tonne (2,90 € le kilo), et malgré une très forte chute en 2008, le cours est remonté au niveau des prix que l’on pouvait trouver en 2007.

 

Prix du lithiumPrix du lithium

C’est un métal alcalin, qui lorsqu’il est pur, est mou. Il s’oxyde très vite au contact de l’air et de l’eau, et donc ternit pour prendre une couleur plus foncée et mat.

Aujourd’hui le lithium est beaucoup utilisé dans la fabrication de batteries rechargeables, avec l’apparition en masse d’appareils sans fil (téléphones portables, tablettes), mais aussi le lancement de véhicules électriques.

Il est aussi employé par l’industrie du verre ou de la céramique, la métallurgie et l’industrie du caoutchouc, ou encore en chimie pour la fabrication de produits pharmaceutiques.

Prix du nickel

Prix du nickelMétal non-ferreux, le nickel a longtemps été confondu avec l’argent.

Ses propriétés lui offre une résistance à la corrosion et à l’oxydation, ce qui permet son utilisation pour la fabrication de pièce de monnaie, ou comme composant d’alliages.

Il est très usité dans l’industrie sous forme d’alliage avec le fer, le cuivre ou de super-alliage avec le cobalt notamment.

Sous forme de sels de nickel, il est utilisé par l’industrie chimique, pour l’électronique ou encore la galvanoplastie.

Il a la particularité de pouvoir être recyclé à 100%. En 9 ans le cours du nickel a chuté de 16.3%, pour atteindre un prix du nickel à 8 780 dollars la tonne.

Prix du plombPrix du plomb

Le plomb est l’un des métaux les plus anciens à être utilisé par l’homme. Il existe très peu sous forme naturelle, on l’extrait alors d’autres minéraux (environ 240 minéraux connus sont composés entre autres de plomb).

Malgré sa toxicité, connue depuis l’antiquité, il a toujours été utilisé, probablement du fait de sa facilité d’extraction ou du fait qu’il soit un métal très malléable.

Connu pour causer le saturnisme, il est encore utilisé de nos jours, principalement pour la fabrication d’électrodes de batteries automobiles ou encore pour les munitions.

Les céramistes emploient le plomb dans leur peinture, même si la plupart d’entre eux essayent de réduire voire d’éliminer son emploi. Le prix du plomb est aujourd’hui à 1 857 dollars la tonne (1,85 $ le kilo).

Prix du titane

Prix du titaneLe titane fait partie de la famille des métaux de transition. Il est utilisé dans la réalisation d’alliages qui ont la caractéristique d’être légers et résistants.

Résistant, ductile et résistant à la corrosion, il est idéal pour la fabrication de pièces fines et légères. On l’utilise principalement sous forme d’oxyde de titane, c’est-à-dire en pigment utilisé par exemple dans les peintures, grâce à son pouvoir couvrant.

Le titane en tant que métal est employé dans l’industrie aéronautique et aérospatiale, premiers à avoir décelé l’utilité de ce matériau. Il sert également à l’industrie chimique, du fait de sa grande résistance au dioxyde de carbone, au sulfure d’hydrogène et même au chlore.

Il est utilisé en médecine chirurgicale, comme matériau pour les prothèses, car l’os adhère au titane. Du fait de sa légèreté, il est utilisé pour la fabrication de matériel sportif. Le prix du titane reste souvent stable plusieurs mois d’affilés, mais a connu une lourde chute fin 2015, pour atteindre aujourd’hui un prix de 3 350 dollars la tonne.

Prix du zincPrix du zinc

Après le fer et le cuivre, il est le troisième métal de transition. Il est très résistant à la corrosion, mais au contact de certains éléments (oxygène, humidité), il crée une couche protectrice qui le patine. Le zinc fait partie des ressources non renouvelables.

Sa principale utilisation se fait dans le domaine de la galvanisation, par déposition sur des aciers afin de leur offrir une couche protectrice ; ces aciers sont ensuite utilisés dans le domaine de l’automobile ou de l’industrie. Les toitures sont encore souvent réalisées en zinc.

Il est avéré qu’une carence en zinc dans l’organisme humain peut provoquer certains troubles plutôt bénins. S’il est en surdose, il peut devenir dangereux pour la santé. Le prix du zinc est de 1 797 dollars la tonne (1,79$ le kilo).

Les métaux sont des matériaux indispensables à la vie de tous les jours. Malgré la toxicité de certains d’entre eux, il est encore difficile de les éliminer totalement de notre quotidien, même si les industriels font de réels efforts pour trouver des alternatives, certains pays émergents ont du mal à passer le cap.